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历经坎坷多次易主,SUSE Linux路在何方?

  【IT168 评论】3月15日,SUSE发布公告宣布,瑞典私募股权公司EQT完成从Micro Focus对SUSE的收购,SUSE重回独立,成为业界最大的独立开源公司。

  这份声明,SUSE至少12次提到了独立性,历经坎坷多次易主的SUSE会迎来辉煌吗?

  历经坎坷多次易主

  SUSE 创办于 1992 年,是全球首家企业级开源Linux操作系统供应商。1994 年,首次推出了SLS/Slackware的安装光碟,命名为S.u.S.E. Linux 1.0 。

  21世纪初,这家在欧洲市场比Red Hat更有影响力的公司,通过SUSE Linux Enterprise Server开始进军企业市场。

  2003年,Novell宣布以2.1亿美元收购SUSE。这项收购于2004年1月完成。正是在这期间,OpenSUSE项目诞生。

  但在2010年,情况发生变化,Attachmate收购了Novell, SUSE再次易主。

  仅仅四年后即2014年,Attachmate被英国软件公司Micro Focus收购, SUSE也自然归Micro Focus所有,再次易主。

  2017年初,SUSE(在母公司Micro Focus运作下)从惠普企业(HPE)收购了OpenStack和Cloud Foundry有关资产。这笔88亿美元的收购,让SUSE成为了HPE首选的Linux发行版。

  2017年3月,MicroFocus首席执行官Chris Hsu辞职, Micro Focus股价大跌,因为该公司宣布下调营收预期,这在很大程度上是受到了去年以88亿美元的价格收购HPE资产的拖累。

  自由

  2018年7月,SUSE Linux被以25亿美元的价格出售给瑞典私募股权公司EQT。这笔交易占到Micro Focus市值的三分之一,MicroFocus表示,在此之前的一段时间,就曾考虑过出售SUSE。

  EQT表示,希望欧洲和美国之间日益紧张的贸易关系,能帮助SUSE对抗其在企业Linux领域的主要竞争对手Red Hat公司。因为Red Hat在美国的影响力更大。

  SUSE在2018年指出,Linux Enterprise主导了SAP HANA的部署,其客户包括全球 10 大航空航天企业中的 9 家、10 家全球顶级规模的汽车制造商、全球 5 大银行中的 4 家、全球半数顶级规模的超级计算机以及财富杂志全球 50 强企业中 80% 的企业。

  IBM在2018年末宣布,有意以340亿美元收购Red Hat,这可能是有史以来规模最大的一笔软件收购。外界普遍认为,此举是IBM为了扩大在云计算领域的影响力,并增强其开源能力的一项举措。

  让我们再回到了上周,EQT完成从Micro Focus对SUSE的收购事情上来。

  重回独立的公司

  作为完成收购过程的一部分,SUSE发表了一份措辞怪异的声明,宣布已经“重回独立”,重申其“对客户、合作伙伴和开源社区的承诺”,是“业界最大的独立开源公司”。

  该公司表示,从EQT获得的独立性,是其“其持续发展势头、投资组合扩展以及在市场中的成功运作”的一部分,并宣布任命三名执行董事会成员。

  EQT 提到将 SUSE 定位为比华盛顿更接近欧洲的开源领导者的意图,非常有意思, 特别是在欧洲寻求与中国建立更密切关系的时候。

  虽然这笔交易在IBM收购RedHat的340亿美元巨额交易前,显得有些黯然失色,甚至不如微软在2018年以75亿美元收购 GitHub。但25亿美元仍然不容小觑,这凸显出大型开源公司(及其社区)在市场上的价值不断增加。

  SUSE的未来在哪里?

  尽管SUSE的员工对又一次易主感到不安,但有传言称,现金充裕的 EQT在竞购战中胜出,这表明还有其它公司也对SUSE非常感兴趣。

  最近一直在展示并购实力的企业是SAP,最近以80亿美元的价格收购了总部位于犹他州的软件制造商Qualtrics。乍一看,很多人会觉得其实SUSE挺适合SAP的。

  因为,在Linux上运行的所有SAP应用程序中,有70%是运行在SUSE Linux Enterprise上,占SAP HANA部署的90%以上。事实上,SUSE一直自豪的宣称其已经“创造并领导”大型机Linux市场超过17年之久。

  正如外媒E3Zine所暗示的那样,IBM收购Red Hat,对全球范围内的SAP客户来说是个纠结的事儿,到底哪家公司的Linux更适合SAP ,是SUSE还是Red Hat? 毫无疑问,答案应该是SUSE。因为这家欧洲公司从一开始就与SAP合作。但Red Hat正在迎头赶上,Red Hat也一直希望与SAP更紧密地合作,但这一期望有可能受到IBM的影响。

  一方面IBM并不太喜欢SAP,因为SAP的HANA数据库让IBM DB2数据库无用武之地,一方面,IBM又成功的借助HANA销售了其Power服务器,但这些服务器却运行在Suse Linux上。

  对于SAP来说,现在有两个选择,要么选择逃避,要么收购SUSE,就像IBM收购Red Hat。E3Zine还暗示微软是收购SUSE的另一个潜在候选人。微软此前已经多次表示,Azure中 40%的虚拟机都运行Linux。熟悉该公司的人都知道,很多其实都是跑在Suse上。尽管目前微软仍然支持Red Hat,不过很快Red Hat就将会成为IBM的一部分。

  话虽如此,但目前SAP的并购目标,似乎更多地聚焦于SaaS公司上。

  Constellation Research首席分析师Holger Mueller表示,几年前,当SAP雄心勃勃地要运营自己的云数据中心时,收购SUSE或许是有意义的。

  Mueller说:“但SAP已经退出了这项业务,而是通过IaaS供应商来实现这一点。“因此,AWS、谷歌、微软则为关注的焦点,而SUSE就不那么重要了。”

  Mueller补充说,由于Red Hat与IBM的交易,SUSE的估值可能被夸大了。

  他说:“IBM没有为Linux购买Red Hat, IBM进军市场的雄心与SAP截然不同,前者是混合云,后者是SaaS。” SAP HANA依赖于合作伙伴的销售,尽管SAP支持SUSE,但也支持其它的Linux发行版和操作系统。SAP需要具有可移植性,才能获得市场成功。”

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